[구름도 모르는 드론 이야기] ⑧상상은 현실로···드론 상업화, 어디까지 왔을까
차주경 기자 racingcar@chosunbiz.com / 2017.05.15 09:33:01
드론이 우리 생활을 바꾸고 있습니다. 유망한 미래 산업 기술로 꼽히는 드론. 국내에서도 상업·취미용 드론 중심으로 생태계가 만들어지고 있습니다. IT조선은 드론 산업에 관심을 가진 중·고등학생들을 위해 드론의 원리와 기술, 시장 상황과 미래를 알기 쉽게 전달하는 코너 '구름도 모르는 드론 이야기'를 마련했습니다. [편집자주]

지금까지 드론의 비행 방법과 종류, 활용 사례와 취업 및 창업 방법을 살펴봤습니다. 지금 이 순간에도 드론 연구자들은 우리 삶에 드론을 적용하기 위해 노력하고 있습니다. 국내외에서 드론이 어떻게 쓰이고 있는지, 사례를 통해 알기 쉽게 살펴볼까요?

우리나라 드론 하드웨어·소프트웨어 기술과 활용 분야는 세계적으로 손 꼽히는 수준입니다. 2016년부터 국토부는 드론 시범사업을 진행하고 있습니다. 물품수송·산림보호·해안 감시·국토조사·시설물 안전진단·통신망활용·촬영&레저·농업 지원 등 8개 부문에 드론을 응용, 2020년까지 상용화하는 것이 국토부의 목표입니다. 이를 위해 드론 시범사업 비행 공역과 사업자도 선정됐습니다.

▲부산에서 열린 드론쇼코리아 2017 현장. 드론의 활용 사례가 다수 발표됐습니다. / 부산시청 홈페이지

이미 지방에서 공중 방제, 도로와 교량 검사, 해안선과 녹조 확인 등 다양한 방식으로 드론이 활용되고 있습니다. 부산은 산학연 컨소시엄을 구성해 드론 활용 방안을 넓히는 한편, 드론 전시회 '드론쇼 코리아'도 개최하는 등 적극적인 모습입니다. 부산에서는 항공 촬영을 활용한 바다 해안선 관리, 파도와 해파리 등 피해 방지, 항만과 생태 감시 등 드론 실증 실험을 진행 중입니다. 그밖에도 우리나라 경찰청은 실종자를 비롯한 사람 수색에, 해양수산부는 어자원과 바다 환경 관리에 드론을 활용하는 방안을 논의 중입니다.

바다 건너 일본에서도 드론을 활용한 연구가 한창입니다. 몇가지 재미있는 사례를 살펴볼까요?

▲드론 고속도로 개념. 일본 전역 지도와 전력 시설로 고속도로를 만들고, 충전까지 가능한 개념입니다. / 동경전력 홈페이지

일본 드론 제조사 센린과 동경전력은 '드론 고속도로'를 기획 중입니다. 충돌을 피하기 위해 정해진 비행기 길 '항로'를 이용하는 비행기를 연상하면 이해하기 쉽습니다. 왜 동경전력이 참가했을까요? 일본 전역의 99.6% 지도 데이터를 가진데다, 전신주·전선·송전 시설 등을 기반으로 드론 고속도로가 만들어지는 덕분입니다. 전력 시설은 드론 배터리 충전에도 활용됩니다.

자율주행차와 드론의 만남은 어떤가요? 드론은 공중에서 자율주행차를 돕고, 자율주행차는 드론에 계속 전력을 공급하는 방식입니다. 일본 드론·로봇 제조사들이 손 잡고 실제로 구현한 시스템입니다. 드론을 띄워 시간대별로 항공 사진을 찍고, 이 사진을 3차원 데이터로 변환하면 태양광 발전의 효율을 높일 수 있습니다. 볕이 잘 드는 시간대, 볕이 모이는 장소를 드론으로 찾아 그 자리에 태양광 패널을 집중 설치하면 되니까요.

▲드론과 열감지 카메라를 활용해 농작물 수확량을 늘릴 수 있습니다. / DJI 제공

미국에서도 드론은 맹활약 중입니다. 미국 농부들은 드론을 아주 유용하게 쓰고 있다고 합니다. 농작물에 병이 들거나 너무 빼곡하게 심어지면, 그 부분의 온도와 질소 양이 평소와 달라집니다. 지상에서는 이를 볼 수 없지만, 하늘에 뜬 드론과 열감지 카메라로는 볼 수 있지요. 드론 제조사 DJI와 캔자스 주립대학교는 드론을 활용한 농작물 관리를 통해 수확량을 늘리는 연구를 하고 있습니다.

미국은 정말 넓습니다. 도로망도 광활하고요. 도로에 구멍이 나지 않았는지, 포장이 벗겨진 곳은 없는지 정기적으로 점검해야 하는데, 지금까지는 이 넓은 도로를 자동차로 점검했습니다. 시간과 연료가 아주 많이 소요됐지요. 드론을 날려 공중에서 도로를 점검하면 자원을 대폭 줄일 수 있겠지요? 공중에서 도로를 감시하려면 고화질 카메라가 필요한데, 염려 마세요. 이미 디지털 카메라보다 훨씬 높은 5000만~1억 화소 카메라가 드론에 탑재돼 사진을 찍고 있으니까요.

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